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Technology: The future of wind power is it to fly?

15 Jul
Éolienne "cerf-volant"

Éolienne volante de Joby Energy – Crédit photo : © jobyenergy.com

Stronger than onshore and offshore wind: wind wheel … Two U.S. companies propose to overcome the problems associated with wind power, mainly the low productivity and heavy material requirements, by developing a kind of deer-flying capable of producing electricity. Crazy idea or promising project?

Clean and renewable, wind power is one answer to the energy challenge that humanity faces. Unfortunately, it suffers from defects and must wipe critics more or less justified that hinder its development and sometimes question: first, productivity already relatively low, is totally dependent on the continuity and the intensity of the wind. The use of alternative energies is often necessary.

Then, the installation of a mast requires a lot of material and the carbon footprint of the operation is not always very positive (especially if you count the break). Finally, the wind turbines are accused, whether on land or at sea, of generating an eyesore in the landscape, even a noise that could disturb nearby homes.

However two U.S. companies may have found the solution to make wind more productive, cheaper, and less annoying…

Wind turbines of the future

Joby Energy and Makani Power has indeed had the idea to pick up where the wind is steadier and stronger: at altitude. Also, these companies come to present wind prototypes like kites that would amount to more than 400 meters to capture more substantial and more powerful gusts. Result: productivity doubled (the current is routed to the ground via cables that would retain).

Another plus, material costs would be drastically reduced (no work). Makani Power believes that its machine would be five to ten times cheaper than a conventional wind turbine. And Joby Energy Announces spending 20 times less.

These innovations offer the added advantage of being easily moved, allowing to follow the winds  and respond to potential visual or audible nuisance complaints.

The first products should be marketed in 2015. To be continued …

viaTechnologie : L’avenir de l’éolien est-il de voler ? | Developpement Durable.

 

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Technologie : L’avenir de l’éolien est-il de voler ?

14 Jul
Éolienne "cerf-volant"

Éolienne volante de Joby Energy – Crédit photo : © jobyenergy.com

 

Plus fort que l’éolien terrestre ou offshore : l’éolien volant… Deux sociétés américaines proposent de pallier les problèmes liés à l’énergie éolienne, à savoir principalement la faible productivité et les lourds besoins en matériaux, en développant des sortes de cerfs-volants capables de produire de l’électricité. Idée farfelue ou projet prometteur ?

Propre et renouvelable, l’énergie éolienne est l’une des réponses au défi énergétique auquel l’humanité est confrontée. Malheureusement, elle souffre de défauts et doit essuyer des critiques plus ou moins justifiées qui freinent son développement et vont même parfois jusqu’à la remettre en question : d’abord, sa productivité, déjà relativement faible, est totalement dépendante de la continuité et de l’intensité du vent. Le recours à d’autres énergies est alors souvent nécessaire.

Ensuite, l’installation d’un mât requiert une grande quantité de matériaux et le bilan carbone de l’opération n’est pas toujours très positif (surtout si l’on compte le démantèlement). Enfin, on accuse les éoliennes, qu’elles soient sur terre ou en mer, de générer une pollution visuelle dans les paysages, voire une pollution sonore susceptible de déranger les habitations alentours.

Deux entreprises américaines ont peut-être toutefois trouvé la solution pour rendre l’éolien plus productif, plus économique, et moins gênant…

Les éoliennes du futur

Joby Energy et Makani Power ont en effet eu l’idée d’aller chercher le vent où il est plus régulier et plus fort : en altitude. Aussi, ces sociétés viennent de présenter des prototypes d’éoliennes semblables à des cerfs-volants qui s’élèveraient à plus de 400 mètres pour capter des bourrasques plus constantes et plus puissantes. Résultat : une productivité multipliée par deux (le courant serait acheminé au sol via des câbles qui les retiendraient).

Autre atout : les coûts en matériaux seraient drastiquement réduits (absence de travaux). Makani Power estime que sa machine serait cinq à dix fois moins chère qu’une éolienne classique. Et Joby Energy annonce des dépenses 20 fois moindre.

Ces innovations offriraient en outre l’avantage d’être facilement déplaçables, ce qui permettrait de suivre les vents et de répondre à d’éventuelles plaintes pour nuisances visuelle ou sonore.

Les premiers produits devraient être commercialisés en 2015. A suivre…

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