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What Is A Yogi?

30 Mar
From DoYouYoga.com

From DoYouYoga.com

What does a yogi look like? How does a yogi act? What are the rules and commandments of “fitting in” with the yoga crowd?

Are yogis the people with perfectly toned yoga bodies wearing Lululemon, adorned in mala beads and “om” tattoos? Are they compassionate, vegetarian saints, shopping at Whole Foods with a cart full of kale and quinoa (never any cookies or booze)?

What Defines A Yogi?

I am someone that strongly dislikes being defined or being forced to conform. I am a “rebel”. I want nothing more than to be free, to be myself, to be authentic.

I was first introduced to yoga around age nine. Instead of going to church on Sundays, I would practice yoga, read from the Bhagavad Gita and chant sanskrit mantras with my mother. Soon I realized that was odd and different from everyone else, and I wanted nothing to do with it.

Somehow drawn back to yoga in my late teens, I’ve been practicing consistently ever since. There have been times when I have wanted to give up and get out of this “yoga thing”. But I am still here, still practicing, still dedicated – now more than ever. This is my path. This is who I am.

What Does A Yogi Do?

I wear mala beads and use them to meditate. I am named after Hanuman’s mother and I am a vegetarian. I am kind, compassionate and selfish at times. I am moody and messy. I suffer, I laugh, I get fearful and ashamed. I like to look good and feel good. I love kombucha. Malbec and Stella Artois. I rock yoga pants, Ganesh t-shirts, short dresses and heels. Depending on the day, I practice yoga in silence, listening to Rihanna or jamming to Krishna Das. I like to chant and I like to party. I am spiritual, I am human.

I love yoga. Yoga can’t really be pinned down and defined, and neither can I.

So what’s a yogi to do when that concept or idea starts to become another stereotype or image to fit into?

Yoga is living, breathing and ever-changing. There are no rules. There are no exclusions. There is no conformity. You don’t have to look like anything in particular. You don’t have to act a certain way. Your Warrior II doesn’t have to look perfectly like mine. You are free to be who you are. Yoga is all accepting, all encompassing, all unifying.

Vegetarians drinking green juice, all their chakras aligned, standing on their hands in yoga pants have become an image of what yogis are. It is no more than an image and concept in people’s minds. Those things don’t define anyone.

Those practicing yoga for spiritual, mental and emotional reasons are no better or worse than those practicing for chaturanga arms, a yoga booty and six pack abs. Eventually, people practicing for the purpose of an ass-kicking workout will inevitably go deeper. Yoga does the work. It does the magic.

Yoga is about you, the practitioner. Whoever you are. It’s about knowing your true self and evolving to your fullest potential. It’s about awareness. It is about connection of all the fragmented parts of yourself, connection between yourself and others, connection of mind and body.

15 Things That Make Me A Yogi

There are no rules or definitions, but I do know some things that undoubtedly make me a yogi.

I practice… and practice more. It is my space, my freedom, my devotion and inspiration.

I am aware. I am aware of all parts of myself, all the layers. I am aware of the thoughts, emotions, aches, pains, judgements and everything in between. I am aware of the space that holds all of that.

I am centered and grounded.

I am present. I am with my breath. I am at home in my body.

I know myself, love myself and accept myself. And there are plenty of times when I don’t. But I know how to come out of self-judgement and self-loathing.

I go with the flow. I ride the waves of life and find the ease.

I have an ego. I remind myself that I am not my ego.

I see the light in everyone. I appreciate everyone as they are. I love.

I breathe deep and live from my heart.

I am flexible and supple in body and mind.

I am a student of life. I am always learning and evolving.

I don’t follow rules. I am who I am. I will never fit into any category, definition, image or concept.

I am authentic and honest. On and off my mat.

I am not all these things, all the time. But the awareness remains no matter what comes and goes on the surface. I know how to return to my center, to my most true and pure self, unified and whole.

What makes YOU a yogi?

viaWhat Is A Yogi?.

Meghan Currie‘s Yoga Videos

15 Jan

Stunningly, Searchingly, Peacefully Beautiful.

Filmed at the epic Magnific Rock in Nicaragua. madly in love with this place.
MUSIC: LIGHT by Dr Toast

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Why All Olympians Are Yogis

2 Aug

Credit: Career Upshift

Like many Americans – I get excited to watch the Olympics. I laugh, I cry, my heart pounds! I find myself looking at these athletes and being inspired by their ‘yogic qualities.’

Their hearts are wide open. No matter how many times they lose (and they must lose a lot) – they lead life with their heart. They don’t close off when they are down. They go out time and time again and open to grace. Their stories are epic; how they got to the Olympics, their life path. Each one has a unique journey.

Each one has to believe in themselves. Sure we all experience negative self-talk, but Olympians have to create a space in the mind to believe in themselves. They have to be their own biggest fans.From that place of strength they rise to greatness.We already know: Yoga is a practice of the mind. We use the physical to access the mind. The Olympics appear to also be a physical practice. But above all, being an athlete in the Olympics means having a strong mind-body connection and a strong mind.

When looking at the 8-limbed path of yoga – four (half) of the limbs are directed at the practice of the mind. Two limbs are physical (pranayama and asana) and two are ethical practices (yamas and niyamas). As an Olympic athlete we could create a similar ‘8-limbed path’; 1) Strength 2) Grace 3) Speed 4) Breath Control 5) Perseverance 6) Focus 7) Drive 8) Surrender, Contentment and Bliss.

As a life-long student and teacher of yoga, I see the practice everywhere.  It’s pure beauty to witness.  Above all, whether you are a world class athlete or on your mat, the practice can guide you to your best self, one step at a time.

viaWhy All Olympians Are Yogis.

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Album MC Yogi Pilgrimage

1 Aug
Mc Yogi - Pilgrimage

Mc Yogi – Pilgrimage cover

“Je suis juste une classe ouvrière mystique”, dit MC Yogi en esquissant un sourire en même temps qu’il ajuste son célèbre chapeau, lance ses Adidas et monte le volume sur “Give Love“: une piste instantanément addictive sortie d’ un nouveau disque “Pilgrimage“.

En 2008 vous avez probablement entendu ses débuts, Elephant Power, un phénomène qui plane encore près du sommet des charts mondiaux. Le succès extraordinaire de l’album a permis à Yogi de gagner des invitations à jouer dans les clubs et les festivals de yoga dans le monde entier. Mais maintenant, le moment est venu pour la prochaine phase, et Pilgrimage l’est certainement. Les influences de l’album proviennent de tous les coins de la carte musicale: musique du monde, hip-hop, Bollywood, reggae, dance hall, house, dub. Des bruits chaotiques de la rue indienne explosent à travers les mixages aux côtés de battements fous, de scratches de platines old-school et de klaxons sur lesquels fleurissent les rimes naturelles de Yogi. C’est tellement accrocheur et entrainant que  vous ne pouvez pas vous empêcher de balancer la tête et chercher une piste de danse.

“Tout est passé dans cet album», explique Yogi. “C’est un voyage sonore, un voyage vers le Soi, vers ce que les maîtres de yoga appellent l’Ame Suprême.” Attendez. Le hip-hop et le yoga? Le Ramayana avec un backbeat? Des histoires de Shiva et Shakti, Ganesh et Hanuman et le reste des anciens dieux hindous, tous côtoyant  de puissants battements construits sur mesure afin de conduire les auditeurs avides à une frénésie divine? En effet. “Pilgrimage est une complète, authentique et cosmique expérience yogique sur la piste de danse” s’exclame Yogi. La vérité est que vous n’avez jamais rien entendu de tel comme Pilgrimage.

Liste des pistes:

1. Vanakam

2. Ganesha (Sound the Horn)

3. Born to Fly

4. Temple Drums

5. Hanuman

6. Jai Sita Ram

7. Breath Control

8. Arunachala

9. Shiva (Supreme Soul)

10. Renegade Rickshaw

11. I Am That

12. Temple Light

13. Sacred Fire

14. Shedding Skin (Beloved Friend Edit)

15. Pranam

16. Sun Light

17. Pilgrimage

18. Vanakam (Reprise)

19. Give Love

viaMC Yogi Pilgrimage CD.

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This yoga is really popular! Ce yoga est vraiment populaire!

23 Jul
Popular yoga-Yoga populaire

Yoga in India by Catmousses

Alimentation Yoga – Mangez comme un Yogi

10 Jul

Comment les leçons apprises sur le tapis peuvent se traduire aux plaisirs de la table?

Yogi food

Yogi food – Photo By Joe Coca

Il suffit de jetter un coup d’oeil rapide à l’intérieur de la cuisine  de l’éducateur ayurvédique et professeur de yoga Scott Blossom, en Californie. Dans le garde-manger, vous trouverez le ghee et du beurre de tournesol, en plus de dizaines d’herbes, des épices et des thés. Dans le réfrigérateur, des paquets de chou, des carottes, des betteraves etc… Sur les compteurs, les pots de confitures maison, du miel organique brut, et un pain chaud de d’épeautre germé. Sur la cuisinière un pot de Dahl (soupe de lentilles indiennes) mijote.

Tous ces aliments reflètent la quête de Blossom à répondre à ses besoins nutritionnels tout en respectant ses valeurs de yoga. Il a passé près de 20 ans a expérimenter avec le végétalisme, le végétarisme, et d’autres styles alimentaires, tout en étudiant l’Ayurveda et la médecine traditionnelle chinoise, avant de déterminer le bon régime pour lui-même et sa famille. En 1998, il commence un régime ayurvédique dans lequel ses choix alimentaires quotidiens reflètent les besoins de sa constitution individuelle, ce qui se passe dans sa vie, et la saison de l’année.

Manger est peut-être l’acte le plus important pour sa pratique du yoga ” dit Blossom, “parce que la nourriture des tissus de l’organisme constitue une base pour la nourriture de l’esprit et des émotions.” Une façon de penser à ce sujet est d’imaginer consacrer vos journées à pratiquer tout en vous nourrissant de rien d’autre que de sucre et de caféine. Quel effet cela aurait-il? Il est facile de voir qu’un esprit équilibré et calme est beaucoup plus facile à trouver si vous vous engagez à nourrir correctement votre corps, tout comme vous vous engagez aux asanas, au pranayama et à la méditation. Mais qu’est-ce que cela signifie vous nourrir correctement? Comment manger comme un yogi?

La Diète de Patanjali

Certes, l’extension de votre pratique du yoga à la table à manger n’est pas une tâche facile, surtout parce que les textes classiques du yoga tels que le Yoga Sutra de Patanjali et la Bhagavad Gita ne dressent pas la liste des aliments spécifiques pour suivre un «régime yogique.” Et même s’ils le faisaient, il est très improbable que les aliments prescrits il y a des milliers d’années en Inde soient appropriés aujourd’hui pour chacun d’entre nous.

Mais alors qu’il n’y a pas de menu prescrit pour les yogis, il y a un régime yogique, dit Gary Kraftsow, le fondateur de l’Institut américain Viniyoga. «Ce sont des ingrédients qui améliorent la clarté et la légèreté, en gardant le corps léger et nourri ainsi que l’esprit clair”, explique t-il. En d’autres termes, un régime qui offre à votre corps une excellente base pour la pratique–ou encourage les mêmes effets que la pratique– et fait pour une excellente diète yogique.

Dans la tradition ayurvédique, les aliments qui sont considérés comme sattvique inclus la plupart des légumes, du ghee (beurre clarifié), les fruits, les légumineuses et les grains entiers. En revanche, les aliments tamasiques (tels que les oignons, la viande et l’ail) et les aliments râdjasiques (comme le café, le piment et le sel) peuvent  respectivement augmenter la lassitude ou l’hyperactivité. Mais maintenir un régime qui garde votre corps léger et votre esprit clair ne signifie pas nécessairement manger uniquement des aliments sattviques. Quel est le meilleur régime pour vous et lequel sera mieux à même de soutenir votre pratique du yoga dépendra de votre constitution (connue dans la tradition ayurvédique comme Vikriti) et de votre état ​​actuel (prakriti), dit Kraftsow. “Les deux doivent être pris en considération,” at-il ajouté.

Avec cette façon de penser pour se nourrir, ce dont vous avez besoin en tant qu’individu peut être très différent de ce que quelqu’un d’autre a besoin. Et ce dont vous avez besoin en ce moment dans votre vie peut être très différent de ce dont vous aviez besoin il y a cinq ans ou aurez besoin dans cinq ans. Peut-être que les anciens sages ont prudent quand ils ont choisi de ne pas fixer un régime yogique à suivre pour tous. Tout comme vous apprenez à écouter votre corps sur le tapis, vous devez écouter votre corps à la table.

Au-delà des besoins basiques du corps, de nombreux pratiquants modernes de yoga suggèrent qu’un régime yogique doit tenir compte des valeurs et des enseignements philosophiques du yoga. Beaucoup de personnes font références à ahimsa, le précepte yogiste de “nonharming”, comme une influence sur leur choix alimentaire bien que la façon dont ils le mettent en action varie. Tout comme différents styles de yoga enseignent différentes versions de la même pose, et les enseignants différents offrent des interprétations différentes, voire contradictoires de la Yoga Sutra, c’est ce que font les yogis à examiner un large éventail de possibilités pour leur régime yogique. Mais tandis que les interprétations personnelles peuvent varier, il y a un consensus selon lequel l’exploration d’un régime alimentaire yogique est important. “Pour les yogis, les choix alimentaires reflètent l’éthique personnelle», dit Blossom. «Ils sont indissociables de notre développement spirituel.”

Ou, comme le cofondateur de Jivamukti YogaDavid Life dit, “Tout le monde ne peut faire le poirier, mais tout le monde mange. Pour cette raison, ce que vous mangez a un plus grand impact et est plus important que le fait de savoir si vous pouvez vous tenir sur votre tête.”

C’est dans cet esprit que nous avons demandé à plusieurs enseignants bien connus et des gourmets auto-décrétés, comment ils sont arrivés à leurs choix alimentaires actuels. Parce que les différentes valeurs du yoga résonnent selon les gens dans une multitude de façons, tout le monde avait ses propres idées sur ce qui constitue un régime yogique. Mais au moins, les yogis s’accordent tous sur le fait que leurs principes yogiques ont fortement influencé la façon dont ils se nourrissent.

Repas Valeur

À 21 ans et dans le cadre de sa pratique de l’ahimsa, l’instructeur de yoga Anusara Sianna Sherman est devenue végétalienne. Pendant sept ans, elle a suivi un régime alimentaire “sans animaux”, y compris deux ans avec un régime macrobiotique, qui consistait principalement de grains entiers, de légumes frais et de la mer, de noix, de haricots, et d’aliments fermentés. Sherman a passé plusieurs autres années à expérimenter avec une alimentation crue pour espérer plus grande vitalité et rechercher le prana (force vitale). À un autre moment, elle a suivi les principes ayurvédiques diététiques.

Cependant, Sherman qui consacre une grande partie de l’année à être sur la route, a découvert qu’elle avait besoin d’un autre type de carburant pour soutenir son corps. Elle a constaté que pour garder le plein d’énergie, elle avait besoin de s’éloigner de régimes stricts et de simplement écouter son intuition.

Cette intuition dit Sherman, lui a fait manger beaucoup de céréales, de légumes, de poisson et  de lait. Maintenant, elle se nourrit principalement de produits entiers biologiques, locaux et saisonniers. «J’essaie de manger à proximité de mes sources de nourriture de sorte que l’écart de la terre à la table de cuisine est comblé avec une plus grande reconnaissance et prise de conscience», dit-elle. “Mes choix ne sont pas seulement pour me servir, mais aussi pour être au service de la terre et du monde d’une manière authentique.”

Ana Forrest, la fondatrice du Yoga Forrest, a également commencé son exploration de l’alimentation yogique en se concentrant sur l’ahimsa. «J’ai été très attiré par le végétarisme et la philosophie de la non-violence pendant des années, mais le régime m’a rendu malade», dit-elle. “Je suis allergique aux grains. Je prends du poids, mon cerveau s’arrête, mes entrailles cessent de travailler et ma pratique du yoga ne s’améliore pas.”

Alors, avec son corps hurlant pour un régime différent, Forrest a choisi un régime omnivore, qui se compose essentiellement de viande, en particulier de gibier, et de légumes. Mais, dit-elle, cela ne signifie pas qu’elle ne peut pas pratiquer l’ahimsa. «Depuis que je mange les animaux,” dit-elle, «J’honore le wapiti, le bison ou l’orignal en ne gaspillant pas sa force de vie ou la mienne. J’ utilise cette force pour guérir moi-même et d’autres, et pour enseigner, inspirer et aider les gens à évoluer. Mon éthique au sujet de “quoi manger” est descendue à ma vérité personnelle. Manger d’une façon qui porte atteinte à votre santé et manière de penser est immorale. La vérité est qu’un régime omnivore fonctionne physiologiquement pour moi. “

En tant qu’Ayurvédique pratiquant, Blossom considère la viande rouge occasionnelle comme médicament pour sa constitution spécifique. Il suit encore un régime essentiellement végétarien, mais: «C’est ce qui me nourrit de la manière la plus équilibrée», dit-il. Et quand il mange de la viande, il se la procure avec beaucoup de soin, en ne choisissant que les viandes biologiques.

Sans surprise, l’interprétation de l’ahimsa est largement débattue au sein de la communauté de yoga. Life, par exemple, a été soumis à une alimentation sans animal pendant des décennies. Il est devenu un végétarien dans les années 1970; depuis 1987, il a été un végétalien. “Un souffre est la souffrance d’autrui», affirme Life, qui encourage activement les yogis pour voir le véganisme comme le seul choix alimentaire qui rend véritablement hommage à l’ahimsa. “Dans le Yoga Sutra, ça ne dit pas être non nuisible à vous-même ou aux personnes qui vous ressemblent. Ça dit simplement ne pas faire de mal.”

Nourriture de la liberté

De toute évidence, avec ces points de vue variés sur ce qui nourrit le corps et l’esprit, l’élaboration d’un régime qui reflète votre éthique et comble vos besoins physiques peut être difficile. Finalement, la plupart des yogis seraient d’accord qu’une partie de la pratique consiste à développer la conscience de ce que vous mangez. Ça vaut la peine de vous éduquer non seulement sur les régimes que vous pouvez suivre, mais aussi sur les origines et les propriétés des aliments que vous achetez. Il est essentiel de vous écouter afin que vous sachiez quels types d’aliments sont susceptibles de vous servir au mieux à chaque instant. Mais, alors que vous explorerez les paramètres de votre régime yogique propre, permettez une certaine souplesse. “Rappelez-vous, le yoga est la liberté, y compris la liberté de vos propres croyances et d’idées fortes», dit Kraftsow. “Donc, ne soyez pas pris en eux.”

Par exemple, Blossom rappelle qu’une fois, lors d’un voyage à un événement de yoga, la seule nourriture qu’il pouvait trouver était des artichauts frits avec vinaigrette ranch. «Au lieu de froisser notre nez», dit-il, «nous avons prié au dessus et ce fût profondément nourrissant.”

Pour commencer à former votre régime yogique, réfléchissez à quels enseignements vous correspondent le mieux et comment vous pourriez mettre ces enseignements en actions. Si l’ahimsa est un point focal dans votre système de valeurs, explorez comment vos choix alimentaires peuvent vous causer le moins de mal, aux autres êtres, et à la planète. Si vous êtes attiré par les principes du bhakti yoga, vous voudrez peut-être faire de chaque morceau une offrande silencieuse –rendre grâce à la nourriture que vous préparez et l’offrir comme nourriture pour le Divin avant de la manger. Ou encore,  si vous vous concentrez sur la compassion pour les autres, vous voudrez peut-être mettre l’accent sur le partage de repas frais faits maison avec des amis dans le besoin. «Quand vous obtenez tous ces facteurs dans l’alignement de votre système de valeurs personnelles,” dit Blossom, “c’est le régime yogique.”

viaYoga Journal – Yoga Food – Eat Like a Yogi.

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Yoga Food – Eat Like a Yogi

10 Jul

How do lessons learned on the mat translate to pleasures of the table?

Yogi food

Yogi food – Photo By Joe Coca

Go on. No one’s looking.

Just take a quick peek inside the kitchen of Ayurvedic educator and yoga teacher Scott Blossom’s Berkeley, California, home. In the pantry you’ll find ghee and sunflower-seed butter, plus dozens of herbs, spices, and teas. In the fridge, bundles of kale, carrots, and beets. On the counters, jars of homemade jams, organic raw honey, and a warm loaf of sprouted spelt bread. On the stovetop a pot of dahl (Indian lentil soup) simmers.

All of these foods reflect Blossom’s quest to meet his nutritional needs while honoring his yogic values. He spent almost 20 years experimenting with veganism, vegetarianism, and other dietary styles, while studying Ayurveda and traditional Chinese medicine, before figuring out the right diet for himself and his family. In 1998 he settled on an Ayurvedic diet in which his daily food choices reflect the needs of his individual constitution, what’s going on in his life, and the season of the year.

Eating is perhaps the single most important act for one’s yoga practice,” Blossom says, “because nourishment of the body’s tissues forms a foundation for nourishment of the mind and emotions.” One way to think about this is to imagine devoting your days to practice while feeding yourself nothing but sugar and caffeine. What effect would that have? It’s easy to see that a balanced, calm mind is much easier to come by if you commit yourself to nourishing your body properly, just as you commit yourself to asana, pranayama, and meditation. But what exactly does it mean to nourish yourself properly? Just how do you eat like a yogi?

The Diet of Patanjali

Admittedly, extending your yoga practice to the dinner table is not an easy task, mostly because the classic yogic texts such as Patanjali’s Yoga Sutra and the Bhagavad Gita don’t list any specific foods for following a “yogic diet.” And even if they did, it’s highly unlikely that the foods prescribed in India thousands of years ago would be appropriate today for each and every one of us.

But while there is no prescribed menu for yogis, there is a yogic diet, says Gary Kraftsow, the founder of the American Viniyoga Institute. “These are ingredients that enhance clarity and lightness, keeping the body light and nourished and the mind clear,” he explains. In other words, a diet that offers your body a great basis for practice—or encourages the same effects as practice—makes for a great yogic diet.

In the Ayurvedic tradition, foods that are considered sattvic include most vegetables, ghee (clarified butter), fruits, legumes, and whole grains. In contrast, tamasic foods (such as onions, meat, and garlic) and rajasic foods (such as coffee, hot peppers, and salt) can increase dullness or hyperactivity, respectively. But maintaining a diet that keeps your body light and your mind clear doesn’t necessarily mean eating only sattvic foods. What is best for you and what in the end will best support your yoga practice is informed by your constitution (known in the Ayurvedic tradition as vikriti) and your current state (prakriti), Kraftsow says. “Both need to be considered,” he adds.

In this way of thinking about nourishment, what you need as an individual may be very different from what someone else needs. And what you need at this moment in your life may be very different from what you needed five years ago or will need five years from now. Perhaps the ancient sages were relying on wisdom when they chose not to lay down a yogic diet for all to follow. Just as you learn to listen to your body on the mat, so you must listen to your body at the table.

Beyond the basic needs of the body, many modern yoga practitioners suggest that a yogic diet should take into account the values and philosophical teachings of yoga. Many people name ahimsa, the yogic precept of nonharming, as an influence on their dietary choices—although how they put that principle into action varies. Just as different styles of yoga teach different versions of the same poses, and different teachers offer different, even contradictory, interpretations of the Yoga Sutra, so do yogis consider a wide range of possibilities in exploring a yogic diet. But while personal interpretations may vary, there is a consensus that exploring a yogic diet is important. “For yogis, food choices reflect personal ethics,” says Blossom. “They are inextricable from our spiritual development.”

Or, as Jivamukti Yoga cofounder David Life says, “Not everyone can do Headstand, but everybody eats. Because of this, what you eat has more impact and matters more than whether you can stand on your head.”

With this in mind, we asked several well-known teachers and self-described foodies how they arrived at their current food choices. Because different yogic values resonate with people in a variety of ways, everyone had their own ideas about what constitutes a yogic diet. But what these yogis can all agree on is that their yogic principles have strongly influenced how they feed themselves.

Value Meals

When she was 21 years old, Anusara Yoga instructor Sianna Sherman became a vegan as part of her practice of ahimsa. For seven years she followed an animal-free diet, including two years on a macrobiotic diet, which consisted largely of whole grains, fresh and sea vegetables, nuts, beans, and fermented foods. Sherman spent several more years experimenting with a raw food diet for its promise of increased vitality and prana (life force); at another time she followed Ayurvedic dietary principles.

Somewhere down the line, though, Sherman, who spends much of the year on the road, discovered that she needed a different kind of fuel to support her body as she devoted herself to teaching others. She found that to keep her energy up, she needed to step away from strict diets and simply listen to her intuition.

That intuition, Sherman says, has her eating a lot of grains, vegetables, some fish, and milk. She now mainly eats organic, local, seasonal whole foods. “I try to eat close to my food sources so that the gap from earth to kitchen table is bridged with greater gratitude and awareness,” she says. “My choices are not only about serving myself but also serving the earth and the world in an authentic way.”

Ana Forrest, the founder of Forrest Yoga, also began her exploration of the yogic diet by focusing on ahimsa. “I was very attracted to vegetarianism and the philosophy of nonviolence for years, but the diet made me sick,” she says. “I’m allergic to grains. I gain weight, my brain shuts down, and my bowels stop working. And my yoga practice does not improve.”

So with her body screaming for a different regimen, Forrest chose an omnivorous diet, one that consists mostly of meat, especially game, and vegetables. But, she says, this doesn’t mean she can’t practice ahimsa. “Since I do eat animals,” she says, “I honor the elk, buffalo, or moose by not wasting its life force or mine. I use that force to heal myself and others, and to teach, inspire, and help people evolve. My ethics about what to eat came down to my personal truth. Eating in a way that impairs your health and thinking is immoral. And the truth is that an omnivorous diet physiologically works for me.”

As an Ayurvedic practitioner, Blossom views the occasional red meat as medicine for his specific constitution. He still follows a largely vegetarian diet, though: “That’s what nourishes me in the most balanced way,” he says. And when he does eat meat, he sources it with great care, choosing only organically and humanely produced meats.

Not surprisingly, the interpretation of ahimsa is widely debated within the yoga community. Life, for example, has been committed to an animal-free diet for decades. He became a vegetarian in the 1970s; since 1987 he has been a vegan. “One’s suffering is another’s suffering,” says Life, who actively encourages yogis to see veganism as the only dietary choice that truly honors ahimsa. “In the Yoga Sutra, it doesn’t say be nonharming to yourself or people who look like you. It just says do no harm.”

Freedom Food

Clearly, with such varied perspectives on what feeds the body and spirit, developing a diet that reflects your ethics and honors your physical needs can be challenging. In the end most yogis would agree that part of the practice is to develop awareness about what you eat. It’s worth spending time educating yourself not just about the possible diets you could follow but also about the origins and properties of the food you buy. And it’s essential to listen to yourself so that you’ll know what kinds of foods might serve you best in each moment. But, as you explore the parameters of your own yogic diet, allow for some flexibility. “Remember, yoga is about freedom, including freedom from your own strong beliefs and ideas,” Kraftsow says. “So don’t get caught in them.”

For example, Blossom recalls that once, while traveling to a yoga event, the only food he could find was fried artichokes with ranch dressing. “Instead of wrinkling our noses,” he says, “we prayed over it. And it was deeply nourishing.”

To begin forming your yogic diet, think about which teachings best resonate with you and how you might put those teachings into action. If ahimsa is a focal point in your value system, explore how your food choices can cause the least possible harm to yourself, other beings, and the planet. If you are attracted to the principles of bhakti yoga, you may want to make every morsel an offering—silently give thanks to the food as you prepare it and offer it as nourishment for the Divine in everything before you eat it. Or if you’re focusing on compassion for others, you may want to emphasize sharing fresh, home-cooked meals with friends in need. “When you get all these factors in alignment with your personal value system,” Blossom says, “that is the yogic diet.”

viaYoga Journal – Yoga Food – Eat Like a Yogi.

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